D'Où Vient la Tradition de la Galette des Rois de Janvier ?

Picture of a crown on top of a cake box

L’Épiphanie n’est pas un jour férié en France, mais c’est le deuxième temps fort de l’année après le jour de l’an. MOLKOÏ vous livre l’origine de ses traditions histoire de savoir pourquoi on mange la fameuse galette des rois.

Longtemps fêtée le 6 janvier, soit 12 jours après Noël, l’Epiphanie est désormais célébrée le premier dimanche du mois de janvier. Si cette fête chrétienne commémore la visite des rois mages Melchior, Gaspard et Balthazar à Jésus après 12 jours de voyage, elle s’inspire d’autres traditions païennes.

Autour du 14ème siècle on partage un morceau de pain. Dès lors, la tradition consiste en cacher une pièce d’or ou d’argent à l’intérieur, couper autant de part qu’il y a d’invités, envoyer l’enfant le plus jeune des invités sous la table et désigner au hasard le destinataire de chaque part. L’invité qui tombe sur la pièce devient le roi / la reine de la journée. Au fil des années, le pain devient le gâteau des rois, la pièce est remplacée par des petites figurines en porcelaine moins coûteuses (nommée fève en référence à la légumineuse symbole de fertilité – étant la première légumineuse récoltée au printemps). La couronne en papier doré portée par le roi / la reine n’arrive qu’au 20ème siècle.

Mais pourquoi certaines régions de France mangent une galette des rois, d’autres des gâteaux des rois, ou une brioche garnie de sucre et fruits confits ? Eh bien les différentes pâtisseries sont nées d’une guerre commerciale entre boulangers et pâtissiers au 16ème siècle. Le roi François Ier ayant accordé le droit de commercialiser le gâteau des rois aux pâtissiers, les boulangers ont contourné l’interdiction de vendre les gâteaux en inventant leurs recettes et appellations pour rester compétitifs. La galette des rois en est une, et la recette d’origine est faite de pâte feuilletée et de frangipane (mélange de poudre d’amende et de crème pâtissière).

Cette tradition est également observée en Espagne, au Portugal, en Belgique, en Suisse et en Allemagne.

Connaissez-vous un autre pays dans lequel cette tradition est observée ? ⬇


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