The Verb’s Mode

little girl holding a tablet

A verb has 2 different mode types:

  • Personal modes: the verb’s conjugation depends on the person attached to it. There 4 of them.


Personal Mode Usage Example
Indicatif Expresses a reality or a presumed reality Je sais qu'elle voyage aujourd'hui
Subjonctif Expresses a doubt/possibility, a desire, an obligation Je doute qu'elle voyage aujourd'hui
J'aimerais qu'elle voyage aujourd'hui
Il faut qu'elle voyage aujourd'hui
Conditionnel Completes a verb expressing wish, an hypothesis, or a fact/action subject to a condition Je serait heureuse si elle voyageait aujourd'hui
Elle voyagerait aujourd'hui
Si elle avait su, elle aurait voyagé aujourd'hui
Impératif Used to give orders /advice /instructions, or forbid Ne voyage pas aujourd'hui!
Penses-y pour ton prochain voyage!
  • Impersonal modes: the verb’s conjugation is not linked with a person. There are 3 of them.


Impersonal Mode Usage Example
Infinitif Neutral verb form as found in the dictionary, often used in instructions 1. Faire fondre le chocolat blanc,
2. Ajouter le mascarpone, le sucre et les œufs
Participe Indicates 1 occurring action, anteriority or a causal relationship J'ai vu Antoine sortant du musée
La tempête étant terminée, nous pouvons sortir
Craignant de vous réveiller, je n'ai pas fait de bruit
Gérondif Formed with En + participe, it indicates 2 actions occurring simultaneously, acts as an adverb Il repasse ses chemises en écoutant de la musique

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