How To Use French Adjectives

adjective written with wooden block letters

The descriptive adjective is a word that completes / specifies a noun (or pronoun) varying according to its gender (masculine or feminine) and number (singular or plural).


  • Une belle fleur (the adjective belle is in its feminine singular form like the noun fleur),
  • Ils sont bruns (the adjective brun is in its masculine plural like the pronoun Ils).

There are two types of descriptive adjectives: the “attribut” and the “épithète”.


Adjective Usage Example
Attribut Séparé du nom par un verbe d’état (ex : être, paraître, etc.) qui ne peut ni être déplacé ni supprimé.
Separated from the noun by a stative verb (e.g. être, paraître, etc.) which cannot be moved or replaced.
Josué est infirmier
Epithète Se place directement avec le nom qui peut être déplacé avant ou après.
Is used right after the noun which can be placed before or after.
L'ancienne boulangerie est fermée
La boulangerie ancienne est fermée

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