Aie, aies, ait, est

The context

First things first, aie, aies, and ait come from the verb avoir in its subjunctive form conjugated in the first 3 persons singular:

  • Il faut que jaie toutes les commandes d’ici ce soir.
  • Je souhaite que tu n’aies que de bonnes nouvelles.
  • L’avez-vous vu avant qu’il n’ait changé de tenue ?

Est comes from the verb être in its present from conjugated in the 3rd person singular.

The mnemonic

If you can replace the verb in the sentence by a variant of the verb avoir using a different person/tense, pick the verb avoir choosing the right person singular.

  • E.g. The sentence : L’avez-vous vu avant qu’il n’ait changé de costume ?
    • Can turn into : L’avez-vous vu avant que nous ayons changé de costume ?

If you can’t, the verb être shall be used.

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